Diocesan Statement regarding financial investigation

Federal agents served search and seizure warrants on the chancery office and on St. Joseph Parish in Starkville on Wednesday, November 7. Their investigation centers on the financial activities of Father Lenin Vargas. As of this posting, no charges have been filed.

On Saturday, Nov. 10, and Sunday, Nov. 11, Father Jeffrey Waldrep shared the following statement with the parishioners of St. Joseph in Starkville and Corpus Christi Mission in Macon:

Earlier this week the government began an investigation of the financial administration of Saint Joseph in Starkville. Saint Joseph Parish and the Diocese of Jackson are cooperating with the investigation. Pending the resolution of the investigation, Father Lenin Vargas will not engage in any public ministry, and has been removed from all pastoral and financial administration.  In the interim, Father Jeffrey Waldrep, the pastor of Annunciation in Columbus, will serve as administrator and Father Rusty Vincent will be responsible for all pastoral ministry at St. Joseph, Starkville and Corpus Christi, Macon. The continued spiritual and financial well being of St. Joseph Parish and Corpus Christi Mission is of the utmost importance, and we will continue to aid you both in sound fiscal management of all of your resources. Let us pray with trust that the Lord Jesus will shepherd us through this difficult time of upheaval and uncertainty.   

After receiving complaints, Bishop Joseph Kopacz ordered an internal accounting audit of the Starkville Parish’s finances.  After Bishop Kopacz’ staff conducted the audit, the Diocese placed fiscal constraints on Father Vargas’ spending and found that he was violating diocesan policy concerning soliciting charitable donations and demanded that he stop these activities and conduct no further charitable fundraising without first informing the diocese of these planned activities. Federal law, the Health Insurance Portability and Accountability Act, better known as HIPPA, prohibits our discussion of Father Vargas’ medical condition — not only when we first learned of it, but also throughout the time period mentioned in the affidavit. In fact, HIPPA law continues to bind us today in that we can neither admit nor deny anything related to Rev. Vargas’ medical condition.

We ask that you pray for everyone involved as we continue to work toward a resolution.

 

Declaración diocesana sobre investigación financiera.

Agentes federales cumplieron órdenes de registro e incautación de documentos, en la oficina de la cancillería y en la parroquia St. Joseph en Starkville, el miércoles 7 de noviembre. Su investigación se centra en las actividades financieras del padre Lenin Vargas. Hasta el momento de esta declaración no se han presentado cargos.

El sábado 10 de noviembre y el domingo 11 de noviembre, el Padre Jeffrey Waldrep compartió la siguiente declaración con los feligreses de St. Joseph en Starkville y la Misión Corpus Christi en Macon:

“…A principios de esta semana, el gobierno inició una investigación de la administración financiera de Saint Joseph en Starkville. La parroquia de Saint Joseph y la diócesis de Jackson están cooperando con la investigación. En espera de la resolución de la investigación, el padre Lenin Vargas no participará en ningún ministerio público y ha sido destituido de toda administración financiera y pastoral. Mientras tanto, el Padre Jeffrey Waldrep, pastor de la parroquia Anunciation en Columbus, servirá como administrador y el Padre Rusty Vincent será responsable de todo el ministerio pastoral en St. Joseph, Starkville y Corpus Christi, en Macon. El continuo bienestar espiritual y financiero de la Parroquia St. Joseph y la Misión Corpus Christi es de suma importancia, y continuaremos ayudándoles a lograr una administración fiscal sólida de todos sus recursos. Oremos con confianza para que el Señor Jesús nos guíe en este difícil momento de conmoción e incertidumbre…”

Después de recibir quejas, el obispo Joseph Kopacz ordenó una auditoría contable interna de las finanzas de la parroquia de Starkville. Después de la auditoría que el personal del Obispo Kopacz realizó, la Diócesis impuso restricciones fiscales a los gastos del padre Vargas. Se descubrió que el mismo estaba violando la política diocesana con respecto a la solicitud de donaciones caritativas y se le exigió que detuviera estas actividades y no realizara más sus planificadas recaudaciones caritativas sin informar primero a la Diócesis. La ley federal, Ley de Transferencia y Responsabilidad del Seguro de Salud, más conocida como HIPPA, por sus siglas en inglés, nos prohíbe discutir la condición médica del Padre Vargas- no solo cuando nos enteramos de la misma, sino también durante el período al que se hace mención en la declaración jurada. De hecho, la ley HIPPA continúa atándonos hoy en día en el que no podemos admitir ni negar nada relacionado con la condición médica del padre Vargas.

Le pedimos que ore por todos los involucrados mientras continuamos trabajando hacia una solución.